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EPOC: Qué es, cuáles son los síntomas, cómo se trata y se previene

Por 16 noviembre, 2017 Sin Comentarios
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16/11: Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Qué es, cuáles son los síntomas, cómo se transmite, se trata y se previene el EPOC.

El término «enfermedad pulmonar obstructiva crónica» (EPOC) se refiere a ciertas enfermedades pulmonares, como la bronquitis crónica y el enfisema, que dificultan la respiración y producen obstrucción de las vías aéreas de forma progresiva y en general no reversible.
El 90% de los casos se deben al tabaquismo (fumadores activos y pasivos) y uno de cada cuatro fumadores la desarrolla. Dejar de fumar disminuye el riesgo de tener EPOC.

 

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas característicos son:

  • Disnea (falta de aire).
  • Expectoración anormal.
  • Tos crónica.
  • Silbidos en el pecho.
  • A medida que la enfermedad avanza, las actividades cotidianas como subir las escaleras, pueden volverse muy difíciles.

 

¿Cuáles son las causas?

La principal causa es el tabaquismo.Otros factores de riesgo son:

  • La contaminación del aire de interiores (por ejemplo, la derivada de la utilización de combustibles sólidos en la cocina y la calefacción).
  • La contaminación del aire exterior.
  • La exposición laboral a polvos y productos químicos (vapores, irritantes y gases).
  • Las infecciones repetidas de las vías respiratorias inferiores en la infancia.
  • En casos infrecuentes, la EPOC puede ser hereditaria.

 

¿Cómo se diagnostica?

A través de la espirometría. Este es un estudio no invasivo que mide los volúmenes de aire de la espiración y confirma el diagnóstico.

 

¿Cuál es el tratamiento?

Es esencial dejar de fumar para reducir el daño pulmonar.
Existen varios tratamientos para aliviar los síntomas, entre ellos, el uso de broncodilatadores y corticoides inhalados para mejorar la disnea, aumentar la capacidad al ejercicio y tener menos exacerbaciones (crisis), vacunas (para la gripe y para la neumonía).
Programa de ejercicios supervisado (Rehabilitación respiratoria).

 

¿Cómo puede prevenirse?

  • No fumar o dejar de fumar es la mejor forma de prevenir la EPOC.
  • Evitar la contaminación dentro del hogar.
  • Evitar la contaminación ambiental.

 

 

Fuente: www.argentina.gob.ar

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